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28 mayo 2017 7 28 /05 /mayo /2017 20:14
Refugiados cubanos esperan el desenlace de su odisea el pasado 20 de mayo, después de subir al faro American Shoal, en los Cayos de la Florida. AP

Refugiados cubanos esperan el desenlace de su odisea el pasado 20 de mayo, después de subir al faro American Shoal, en los Cayos de la Florida. AP

Por: Mario J. Pentón

Miami/ 28-5-2017

Los últimos balseros cubanos que permanecían en la Base Naval de Guantánamo a la espera de ser acogidos por un tercer país ya tienen destino al otro lado del globo. Australia decidió acoger a los 17 cubanos bajo la condición de refugiados, han dicho los emigrantes y sus familiares.

“Están muy contentos. Finalmente podrán alcanzar el sueño de libertad por el cual salieron de Cuba”, explica desde Puerto Padre por teléfono un hermano de los retenidos en Guantánamo.

“El próximo mes viajan a Australia, ya están terminando los papeles, la espera valió la pena”, agrega.

Hace un año, 24 balseros se refugiaron en el faro American Shoal Light, cerca de los Cayos de la Florida, para evitar ser capturados por el Servicio Guardacostas y devueltos a Cuba. Tras entregarse, el Movimiento Democracia, dirigido por Ramón Saúl Sánchez, encabezó la defensa de los migrantes, sosteniendo una batalla legal por su permanencia en territorio norteamericano.

La defensa de los balseros debía probar que el faro, una estructura construida en el siglo XIX, de unos 30 pies de altura y a unas 7 millas náuticas al sur de Sugarloaf Key, era territorio norteamericano. De ser así, la entonces vigente política de pies secos/pies mojados, que facilitaba el refugio inmediato para todo cubano que pisara suelo estadounidense, permitiría a los balseros obtener un estatus legal. De lo contrario serían deportados a la isla.

El juez federal Darrin Gayles dictaminó que los cubanos eran considerados “pies mojados”, es decir, debían ser regresados a la isla. Sin embargo, una serie de prácticas del Servicio Guardacostas denunciadas por los balseros en un mensaje dentro de una botella a la deriva, y la presión ejercida por la comunidad cubanoamericana, cambiaron el rumbo de la historia.

Tras aceptar revisar nuevamente el caso, el Servicio Guardacostas consideró que 20 de los 24 cubanos tenían temor fundado de persecución si eran devueltos a la isla, por lo que fueron trasladados a la Base Naval de Guantánamo, una práctica que los guardacostas implementaron desde 1994 con los balseros cubanos interceptados en el mar.

“Fue una victoria para el equipo de abogados que realizaron esta labor de manera gratuita, el hecho de que no los deportaran a Cuba”, explicó Ramón Saúl Sánchez, un exiliado de larga data en la ayuda a sus compatriotas emigrados.

En enero pasado, el Nuevo Herald pudo conversar con varios de los cubanos que estaban en la Base Naval. En aquella ocasión se pudo constatar que de los 20 trasladados allí, dos habían regresado a Cuba por voluntad propia y un tercero al descubrirse que en algún momento fue parte del Ministerio del Interior, principal órgano represivo del gobierno cubano.

“Queremos trabajar, somos refugiados, no prisioneros”, dijo uno de los balseros en enero, y detalló las condiciones en las que vivían en la Base.

“Podemos llamar a nuestra familia una vez por semana, pero nadie nos dice cuánto tiempo más tendremos que estar aquí. Algunos de los nuestros trabajan en empleos manuales y les pagan 4.97 dólares la hora”, dijo en aquella ocasión.

Para Sánchez el traslado a Australia es una buena noticia.

“Aunque los lleven allí, los abogados han apelado la decisión del juez y la pelea judicial se mantiene. En caso de que el Movimiento Democracia, que es el que los representa, gane el caso, ellos podrían ser admitidos en Estados Unidos y acogerse a la Ley de Ajuste Cubano”, dice.

La Ley de Ajuste Cubano, vigente desde 1966, permite a todos los nacionales de la isla que tengan una entrada legal en Estados Unidos y hayan permanecido un año sin cometer delitos regularizar su estatus inmigratorio, otorgándoles inmediatamente la residencia permanente.

Sin embargo, el Departamento de Estado indicó en declaraciones a el Nuevo Herald que “no puede revelar información que confirme el reasentamiento de migrantes protegidos de la Base Naval de Guantánamo”.

“Miles de cubanos han muerto en el Estrecho de la Florida escapando de la isla, buscando libertad, al menos en este caso la historia tuvo un final feliz”, añadió Sánchez.

 

Fuente: El Nuevo Herald

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